Las 100 herramientas más usadas

Jane Hart es la creadora del Centre for Learning & Performance Technologies, un sitio popular por la variedad de recursos que pone a disposición de sus usuarios, entre ellos, enlaces a libros, artículos y presentaciones, un directorio con más de 2 mil herramientas digitales distribuidas en categorías, un blog que se actualiza regularmente y que acaba de recibir un premio por la cantidad de entradas compartidas, así como la posibilidad de asistir a talleres en línea.

Sin embargo, entre los muchos servicios que brinda este espacio en la red, llama la atención el Top 100 de las herramientas para la educación (http://c4lpt.co.uk/top100tools/), una lista que se renueva anualmente luego de consultar los criterios de más de mil profesionales de la enseñanza de unos 60 países de todo el mundo.

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En la octava edición del Top 100, presentada el pasado mes de septiembre de 2014, por sexta ocasión consecutiva Twitter se coloca en el primer escaño, seguida por Google Drive (antes Google Docs) y YouTube. Destaca el hecho de que las tres herramientas favorecen la interacción y se pueden acceder en línea a través su sitio web o de aplicaciones para dispositivos móviles.

Las tres primeras

twitter-logoTwitter es una aplicación de microblogging, que permite a sus usuarios enviar y recibir mensajes de hasta 140 caracteres, con la posibilidad de incluir contenido multimedia. En la primera versión del Top 100, en el 2007 y a sólo un año del estreno de la herramienta, ocupó la posición número 43, pero doce meses después se colocó en el número once, para luego quedarse con el primer lugar, desde el 2009 hasta la fecha.

La red social es una de las más populares en el ciberespacio, y se estima que cuenta con más de 500 millones de usuarios, quienes generan unos 65 millones de tweets diariamente, motivo por el que varios especialistas de las redes la han apodado como el SMS de Internet. Pero, ¿dónde radica su utilidad para los procesos de aprendizaje? Le sugerimos revisar los criterios de algunos encuestados para el Top 100:

“Al lado de mi blog, Twitter es mi mejor herramienta de aprendizaje y me permite estar conectado a una red diversa”. Harold Jarche

“Excelente para las conversaciones con otros educadores y compartir ideas”. Chris Kirkland

“Insuperable como una forma rápida de aprender acerca de lo que está pasando en mis campos de interés, y para compartir lo que hago o he encontrado”. Tricia Ransom

“Lo utilizo para promover el aprendizaje autónomo,
fuera de clase”. Jayne WhistanceLogo_of_Google_Drive

Los encuestados también comentaron sobre las cualidades de Google Drive, un servicio para procesar y almacenar archivos, y donde cada usuario cuenta con 15 GB de espacio sin costo. En el 2013 también mereció el segundo puesto del Top 100, tras ocupar el tercero desde el 2010 hasta el 2012. Estas son algunas opiniones:

“La capacidad de crear y compartir carpetas, presentaciones y más, hace de esta herramienta un gran repositorio o portafolio (…)”. Nicole Naditz

“En mis clases de traducción lo uso para compartir sugerencias y correcciones, y para el trabajo en grupos y en parejas también. La colaboración en línea nunca ha sido más fácil”. Shakir Ahmad

“Permite la creación de contenidos, la accesibilidad y el intercambio entre los estudiantes”. Shannon Bosley

El hecho de que YouTube estuviera entre las herramientas más aprovechadas, no asombra a nadie, pues resulta una práctica habitual que maestros y estudiantes recurran a este sitio de intercambio de videos no sólo para ver, sino para compartir y comentar las producciones audiovisuales. Se ha mantenido en el tercer escalón durante los años 2009, 2013 y 2014; también ha sido el segundo más votado de 2010 a 2012, y su peor resultado fue en el 2007, cuando mereció el lugar 22, pero en esa etapa daba sus primeros pasos.

De esta manera comentan sus usuarios:

“Me encanta la inmediatez y la rapidez con que las cosas nuevas se pueden compartir”. Justine Poldevin

you_tube“Encuentro interesantes videos de instrucción, además de un montón de cosas divertidas que utilizo para iniciar las clases y ganar la atención del estudiante.” Sarah Davis

“Me brinda la capacidad de crear rápidamente una pequeña pieza de aprendizaje, y luego distribuirla a miles de personas instantáneamente. Es ideal para piezas rápidas de instrucción. Suelo integrar los videos de YouTube y TeacherTube en wikis y blogs todo el tiempo”. Karl Kapp

De acuerdo con los responsables del Top 100 del Centre for Learning & Performance Technologies, los que más han ganado en popularidad son Power Point y LinkedIn, y contrario a lo que muchos pronosticaban, Google+ no logró ubicarse entre los primeros. Este año se incluyen 16 nuevas herramientas, y la nueva entrada más alta (puesto 46) es PowToon, diseñada para crear videos animados.

Esta lista nos sugiere pensar en cuáles herramientas de las presentadas por el equipo de Jane Hart, son las que más empleamos en nuestras prácticas como aprendices, estudiantes y docentes, así como para aventurarnos a explorar las que aún no conocemos. También abre un interesante debate sobre el rol de los usuarios en el éxito o no de una tecnología, pues su creador la diseña, pero somos nosotros quienes, de acuerdo con nuestro contexto cultural y social, y con nuestras necesidades de uso, las moldeamos y contribuimos a posicionarlas.

Comparte con nosotros acerca de tu experiencia: ¿Aprovechas las tres herramientas más populares, de acuerdo con el Top 100? ¿Cómo lo haces? ¿Cuáles prácticas o herramientas en red te gustaría explorar? ¿Qué te llama la atención de la lista de herramientas? ¿Sugerirías algunas otras?

Recuerda que somos un espacio abierto al diálogo.

*Te invitamos a visitar Mediateca e Infoteca,  donde compartimos enlaces a recursos y herramientas de interés.